Pouvez-vous performer en étant déshydraté ?

by La Semelle


Scientifiquement parlant, la déshydratation se produit lorsque vous utilisez plus d’eau que vous n’en absorbez, généralement en raison de la transpiration, de vomissements/diarrhée/urination excessifs ou d’un apport insuffisant en eau. Entre autres symptômes, la déshydratation entraîne une réduction du plasma sanguin, ce qui augmente la viscosité ou l’épaisseur du sang. Cela rend plus difficile pour votre cœur de pomper efficacement le sang, ce qui entraîne une accélération du rythme cardiaque et une réduction de la transpiration ; une augmentation de la température centrale et une augmentation du taux d’utilisation du glycogène. Aucun de ces symptômes ne peut être considéré comme idéal pour la performance sportive.

Mais combien de déshydratation pouvez-vous tolérer avant que vos performances n’en souffrent vraiment ? Des années 80 aux années 90, le consensus général était qu’une perte d’eau d’environ 2% du poids corporel commencerait à diminuer les performances. Ce n’est que récemment que nous avons réalisé que ce point de vue était erroné. Les études derrière la règle des deux pour cent ont été produites dans des expériences de laboratoire contrôlées impliquant l’utilisation de saunas, de bains chauds et de diurétiques. Certains ont été menés avec un test sur tapis roulant dans lequel le coureur courait aussi longtemps qu’il le pouvait.

La plupart des entraîneurs sont maintenant d’accord avec Andy Blow de Hydratation de précision que « les tests en laboratoire ne sont pas les mêmes que les performances dans le monde réel ». En 2001, alors que l’intérêt scientifique pour les sports d’élite commençait à croître, le scientifique sud-africain, le Dr Tim Noakes, a testé les données sur l’hydratation et la performance en examinant les courses de marathon et d’Ironman, ce qui a conduit à sa théorie de l’hydratation « boire à soif ».

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En janvier 2009, au marathon de Dubaï, avec une température d’environ 75° F, bien trop chaude pour battre des records, Haile Gebrselassie a remporté la course en 2:05:29. Quand il a fini, il avait perdu dix pour cent de son poids corporel. Dans les courses Ironman de Nouvelle-Zélande et d’Afrique du Sud, les finisseurs les plus rapides avaient perdu au moins deux à cinq pour cent de leur poids corporel. Ceux qui étaient plus loin dans le peloton maintenaient leur hydratation ou prenaient même du poids. Cela a révélé qu’être hydraté peut en fait réduire les performances.

Lors de la performance de Geb au marathon de Dubaï, ses niveaux de glycogène et de sodium dans le sang étaient probablement complètement stockés. Il pesait probablement même quelques kilos de plus qu’il ne le serait normalement sur la ligne de départ. Chaque gramme de glucides que vous stockez signifie que vous retenez probablement deux à trois grammes d’eau. Cependant, la performance de la plupart des gens souffrira à un moment donné après la fourchette de 2 à 4 %, et il y aura toujours des valeurs aberrantes. La règle des deux pour cent n’a pas toujours un impact négatif sur les performances et ne s’applique pas à tout le monde. Donc, la vraie question est : combien de poids pouvons-nous réellement tolérer de perdre ? Ceci est différent pour différentes personnes.

Bien qu’il n’existe pas de stratégie d’hydratation unique pour chaque athlète, il convient de comprendre que boire autant que possible tout le temps n’est pas nécessairement la meilleure approche. De même, « Boire à soif » peut fonctionner pour certains événements, mais être moins approprié pour d’autres (ou d’autres athlètes). Comprendre comment la déshydratation vous affecte et affecte vos performances est très personnel, et c’est une étape clé pour atteindre vos objectifs.

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